Nieoczekiwany zakup? Zepsuty nagle sprzęt? Niezaplanowana uroczystość rodzinna? W życiu zdarzają się takie sytuacje, że gotówka potrzebna jest od zaraz. Nie wszyscy jesteśmy przygotowani na takie życiowe sytuacje. Nie wszyscy mamy możliwość odkładania drobnych sum, by potem było coś na tak zwaną czarną godzinę. Dlatego są chwilówki. Obecnie najczęściej udzielane przez portale internetowe, choć również przez parabanki czy instytucje pozabankowe. Chwilówki charakteryzują się tym, że otrzymuje się pieniądze prawie od ręki przy minimum formalności. Kilkaset złotych zazwyczaj jest przyznawane bez sprawdzania w BIK i za okazaniem dowodu osobistego. Nie ma też potrzeby okazywania zaświadczenia o wysokości zarobków, wystarczy napisanie oświadczenia. To wyjście dla tych osób, które nagle potrzebują niewielkiej gotówki. Przy większych kwotach, dla solidnych pożyczkobiorców, są całkiem korzystne warunki przyznawania kredytów. Kwoty 2000-3000 złotych można otrzymać na identycznych warunkach, choć na dużo dłuższych okres pożyczki. Nie 15-30 dni jak zazwyczaj chwilówki są przyznawane, ale 6 miesięcy lub nawet dłużej. Tego typu pożyczki również są przyznawane za okazaniem dowodu osobistego i oświadczenie o wysokości zarobków. Systemy instytucji pozabankowych najczęściej automatycznie sprawdzają informacje o pożyczkobiorcy, w niektórych przypadkach koszty weryfikacji ponosi starający się o pożyczkę. Niektóre instytucje pierwszy kredyt udzielają bez odsetek, ponosi się jedynie koszty manipulacyjne. Inną formą promocji jest umarzanie pierwszej raty.